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中兴被限 无核心技术的专利布局是扛不住的

2018-04-27知识产权

最近,中美两国的贸易战逐渐升级。当地时间4月16日,美国政府宣布对中国第二大通信企业——中兴禁售零部件、商品、软件和技术,中国网民对此事件的议论持续发酵,但是基本上大家一致认为中兴这次大难临头,要面临严峻的生死考验了。

不懂通信领域高科技的围观群众可能会说,人家不卖咱们东西,我们可以找第二家呀,但是要命的是没有第二家,只有美国地盘上的“蝎子粑粑独一份”。更贴切的说就是人家的东西和技术不可替代。按照国人的逻辑,可能有人要反抗了:为什么不可替代?你怎么知道美国掌握着核心技术?你看“高通们”申请了这么多专利,还有很多专利授权,如果不信,那就来看看我们引以为傲的高铁、飞机,也都有都有大量的专利申请和布局,也都是掌握了核心技术,拥有自主知识产权的好嘛。

如果是对中兴格外关注的读者,可能会翻翻中兴以往的专利申请量,单就说PCT国际申请,中兴可是连续8年位居世界前三位哦!2010年、2013年位居第二,2011、2012年蝉联第一,2014年、2015年第三,2016、2017年又蝉联第一。问题来了,中兴也申请了不少专利,甚至比“高通们”都不少,按上面的论证也应该掌握核心技术的呀!为什么还为人家不卖咱东西发愁?

可现实就是这样。不是专利欺骗了大家,是大家没有正确认识核心技术与专利的关系。

在认识核心技术之前,先简单论述一下核心技术的四个维度:

一般而言,技术可以大体上分为原创性技术和应用性技术。什么是原创性技术?原创性技术是直接由科学理论、科学现象或实验结果转化而来的技术,例如,电动机的原创性技术之一是基于通电导体在磁场中受力的作用的现象形成的,集成电路的原创性技术之一是基于量子力学的应用,当然也包括一部分材料学的科学发现等。而对于应用性技术来说,简单讲就是对原创性技术应用在不同场景所形成的技术重构,例如,轮毂电机技术同样是应用电动机的原创性技术,但是,其应用场景突破了定子和转子的相互结构关系,由轮毂作为转子运动,而通常上的中间轴为定子。当然,应用性技术还包括对原创性技术的改进和提升等等。在这里需要强调的一点是,基于一个科学现象可以形成若干个原创性技术,例如,基于通电导体在磁场中受力的作用的现象产生了电动机的原创性技术,同时也产生诸如,磁悬浮和电磁炮等原创性技术。

与技术相对应的是产品,当然产品一词是广泛的用法,其也包括服务。产品也可大体上分为原创性产品和改进性产品,原创性产品是指那些在人类历史上首创的技术成果物,例如,人类历史上第一台蒸汽机车,第一台煤气内燃机等等,这些都是原创性产品;改进性产品是指那些在原创性产品的基础上不断改进提升发展出来的技术成果物,例如,四冲程内燃机是在早期煤气内燃机的基础上改进而成的。原创性产品肯定运用原创性技术,改进性产品也不一定仅限于应用技术的使用。

对于一些改进产品,其核心组件可能会应用了原创性技术。例如,早期的内燃机需要靠外力转动发动机的曲轴启动,后来改进的汽油机加装了火花塞,通过电打火启动,这一过程使用了原创技术,但是从产品本身讲还是属于改进产品。当然,如果核心组件原创性技术应用到一定程度,产品的功能和属性发生根本变化,那么,产品可能也会越级为原创,例如,集成电路代替晶体管,计算机从庞然大物变成小巧的台式机,开创了个人PC时代。

回到现实中,我们所研发和生产的产品都是原创性技术、应用性技术、产品原创和产品改进四个维度的复杂叠加,例如,OLED触摸屏,原创技术是有机发光材料,应用技术中具有代表性的有电子-空穴复合等基础的微电子技术等,产品原创中具有代表性的有柔性塑料基底等,产品改进中具有代表性的有ITO等。总之,任何一种产品就是技术与下一级产品(配件)的组合。

将原创性技术、应用性技术、产品原创和产品改进四个维度建立坐标。

我们将四个维度进行组合,有:(1)产品改进+原创性技术;(2)产品原创+原创性技术;(3)产品原创+应用性技术;(4)产品改进+应用性技术,四个区域。

所谓的核心技术应该是建立在原创性技术的基础之上的,应该包括区域1和区域2。为什么核心技术应该是建立在原创性技术的基础之上呢?因为原创性的替代要比技术应用和产品的替代难得多。简单的例子的是,离开电这种原创性的技术,人类难以找到其他的能源形式为我们日常中广泛使用。

回到中兴被限“芯”这件事上,为什么我们感到无力,因为美国的举措限制了原创性技术及应用产品对中兴的输出,而这些技术和产品又不能被短时间替代,也难以被替代。

回到专利上,为什么我们也有这么多专利,也有专利布局,为什么还受制于人呢?关键在于,我们的专利和专利布局都是位于区域3或区域4。产品原创+应用性技术,产品改进+应用性技术分布占主体。无论是改进的产品,还是使用应用技术的原创的产品都是建立在人家原创性技术及其原创性产品的基础之上,所以必然受制于人。

所以,在确定是否掌握了核心技术,是否拥有了自主知识产权前,我们还是问问自己,我们的发明创造离原创有多近。最近,国家知识产权局重组后,要提升专利质量,培育高价值专利。有些人脱离核心技术谈高价值专利,在某种程度上,这是在谈专利的商业游戏,中兴事件给我们的反思是,如果连参加这个游戏的资格都没有了,还有什么所谓的高价值专利呢?另外,从培育高价值专利的角度,去发现识别核心技术,规划企业研发方向,强大的专利检索分析是根本保障。

来源:掘金企服

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